le Dieffenbachia

dieffenbachia (nom français) -  "dumb cane"   (nom anglais) -

le Dieffenbachia

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Etymologies

la plante tient son nom du botaniste autrichien J.Dieffenbach

Cette plante de la famille tropicale des Aracées est trés courante

dans les régions chaudes et humides du sud des Etats-Unis

où elle porte le surnom de "dumb cane", ce qui signifie

"plante qui rend muet", à cause du gonflement de la bouche lorsque l'on mâche accidentellement la feuille.

 

 

Espèces américaines
Dieffenbachia schott
Dieffenbachia seguine,connue par les Amérindiens pour ses propriétées irritantes
le Dieffenbachia est une plante de la Famille des Aracées représentée en Europe par les ARUMS

On distingue plusieurs variétés sélectionnées par les Horticulteurs:Dieffenbachia schott originaire d'Amerique tropicale,

Dieffenbachia maculata ou dieffenbachia taché, Dieffenbachia seguine:robuste dépassant deux mètres.

 

Description

le Dieffenbachia

c'est un genre caractérisé par des tiges robustes pouvant atteindre 2 à 2,5m.

Les feuilles sont trés caractéristiques car d'aspect marbrées, de deux couleurs(JAUNE et VERT).Elles sont entières (non découpées) et   veinées de jaune.Le pétiole entoure la tige à la base.

LES FEUILLES ET TIGES CONTIENNENT UN LATEX IRRITANT.

Cette plante tropicale au feuillage décoratif a pu trouver une place importante dans nos appartements et bureaux européens à cause de la production industrielle aisée par bouturage des têtes et tiges.

 

 

 

Toxicologie : ce que nous apprennent les livres

toxicite:

De par l'abondance de cette plante dans les lieux de vie, le dieffenbachia est l'une des premières plantes sources d'intoxication .

TOUTE LA PLANTE EST TOXIQUE.

C'EST UNE INTOXICATION QUI TOUCHE SURTOUT LES JEUNES ENFANTS ET LES ANIMAUX

principe toxique:

c'est le latex contenu dans les feuilles et tiges qui par son action irritante, voire caustique, entraine par contact cutané, ingestion, ou projection oculaire une violente douleur de type brûlure.

La sève de cette plante contient des cristaux d'oxalate de calcium qui participerait (avec une toxine?)à la causticité de la plupart des Aracées.

PAR INGESTION, le contact avec la sève peut donner un oedeme(gonflement) de la langue et des muqueuses, d'ou difficultés d'avaler et sensation de brûlure qui empeche de déglutir.

La sensation douloureuse au niveau des lèvres et de la langue est accompagnée d'une intense salivation.Le gonflement de la cavité buccale peut être responsable de troubles respiratoires, de troubles de la déglutition suivis de troubles digestifs:nausées, vomissements et diarrhée.

Cependant ces troubles demeurent minimes et aucun cas d'intoxication grave chez l'Homme n'est rapporté .Cela est probablement du à la douleur immédiate, qui incite à consulter de suite le mèdecin (notement pour l'enfant).

 

 

 

Notre expérience: quelques chiffres du centre Antipoison de Lille

 

Durant l'année 2000, le Centre antipoison a recensé 15 intoxications par le Dieffenbachia.

la répartition a été de:

11 intoxications chez l'enfant: 8 enfants de moins d'un an 3 enfants de un à 3 ans
3intoxications chez l'adulte: 2 projections une personne agée
1 intoxication animale: supposée,chez un chien  

caractéristiques des cas observés :

*chez l'adulte, l'accident domestique survient surtout par projection oculaire ou irritation cutanée.

C'est une intoxication possible chez la personne agée dont la chambre ou le lieux de vie (hôpital, maisons de repos...) peut être décoré par des plantes vertes.

*chez l'enfant: c'est un accident domestique courant, souvent sans gravité. L'enfant, souvent de moins d'un an va attraper et sucer la feuille car il n'a pas de dents;il n'y a pas ingestion et les symptômes sont souvent des irritations de la région buccale.

un conseil: en cas d' accident, enlever la feuille de la bouche et rincer à l'eau froide pour éviter l'oedeme.

*c'est une intoxication qui touche les animaux:chiens, chats ou oiseaux

 

 

Conclusion

C'est une intoxication par un produit trés irritant donc trés douloureux.

Pour une telle intoxication chez un enfant, c'est une situation de panique qui prédomine!

 

* En pratique:

*ne pas paniquer car c'est un accident domestique courant souvent sans grande gravité.

*nettoyer la bouche de l'enfant et rinçer à l'eau froide.

*prendre conseil auprés d'un mèdecin ou du Centre Antipoison pour connaître la marche à suivre.

 

 

*références

* base de données du centre antipoison de Lille

*le livre "plantes toxiques :Végétaux dangereux pour l'Homme et les animaux" de jean Bruneton édition tec et doc.

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