Magazine N°29 : La Berce de Caucase

La Berce de Caucase

La Berce de Caucase est une plante impressionnante, belle, mais dangereuse.
Elle appartient à la famille des Ombellifères. Son nom botanique est : Heracleum spondylium. Du grec Heracles signifiant Hercule, cela évoque le caractère robuste de cette plante, alors que le terme sphondule, signifiant blatte, indique l'odeur forte de cette plante.
Elle peut également être appelée Herbe du Diable ou Berce spondyle.
Cette plante d'origine lointaine est toutefois bien présente dans notre région. Elle est n'est pas sans risque.

Découvrons ensemble comment éviter les désagréments de la rencontre avec cette visiteuse de l'Est.

Comment la reconnaître :

  • Grande plante qui peut atteindre jusqu'à 3m50 de hauteur.
  • Tige : épaisse creuse souvent parsemée de rouge, couverte de poils rudes.
  • Feuilles : très divisées.
  • Fleurs : blanches en ombelles.
  • Fruits : en longueur, dont le côté est bordé de poils hérissés.

Photos de Berce géante ou berce du Caucase

remerciements à Mr Michel Horner,

Office phytosanitaire cantonal Neuchâtel

Cette plante, très répandue dans les pays de l"Est, fut utilisée pendant la seconde guerre mondiale comme rempart naturel par les soldats allemands en Belgique.
Elle commence à faire son apparition dans nos régions.
De 1996 à 2004, 8 cas d'intoxication ont fait l'objet d'un appel au Centre antipoison de Lille pour 1 enfant et 7 adultes.

Quels sont les risques ?

Cette plante produit des furocoumarines( psoralènes et bergaptène) qui ont une activité photosensibilisante ( rendent la peau très sensible à l'action du soleil).
Suite à un contact ( même court) avec la Berce, ces psoralènes se déposent sur la peau et sous l'action du soleil apparaît un érythème ( rougeurs, inflammation) qui peut s'accompagner de cloques dans les jours qui suivent(dermite phototoxique).

photos Mr Michel Horner,

Office phytosanitaire cantonal Neuchâtel

La guérison est longue et il peut persister des taches brunes sur la peau pendant plusieurs mois.

Que faire en cas de contact ?

Il faut éviter toute exposition au soleil et ce pendant minimum 1 semaine.
Donc après contact, protéger les parties du corps contaminées, se rincer à l'eau abondamment, et se protéger au maximum du soleil ( écran total, vêtements longs).
Si des lésions apparaissent consulter immédiatement son médecin traitant pour mettre en route assez rapidement un traitement adapté.

Dans tous les cas mieux vaut prévenir que guérir.

Si vous possédez une berce dans votre jardin il est préférable de s'en débarrasser au plus vite.
Mais attention, quelques précautions sont à prendre.

  • Avant toute manipulation se protéger l'ensemble du corps ( gants, vêtement long) même le visage.
  • Couper la plante dans la partie supérieure de la racine et toujours si possible avant apparition des graines pour éviter leur dissémination.

Puis se débarrasser de l'ensemble de la plante par incinération ( y compris les racines).